ЭФФЕКТ ДЖАКСА

ЭФФЕКТ ДЖАКСА

Моё ноющее тело стало чувствовать себя гораздо лучше к тому моменту, когда я спустилась вниз и переоделась в обычную одежду. Я старалась забыть о том, что произошло у нас с Джаксом мгновения назад, забыть о его нежных губах. О его страстном поцелуе. Но каких усилий это стоило! Мне пришлось напомнить себе, что ситуация была под моим контролем, и всё, что мне было нужно — лишь собраться с силами, и тогда я бы смогла держать его на расстоянии. Эти случайные поцелуи не поменяли бы ничего между нами, как бы он того ни хотел.

Поругавшись на себя и похлопав по щекам, я наконец-то смогла ЭФФЕКТ ДЖАКСА сосредоточиться на работе, которую необходимо было закончить. Мне хотелось привести финансы группы к некоему подобию порядка до следующего выступления, поэтому я приступила к работе с ворохом бумаг на первом этаже и продолжала работать, когда остальные участники группы окончательно проснулись.

Ближе ко второй половине дня у меня уже была готова отличная идея, с чего начать изменения, но сперва мне нужно было обсудить это с Джаксом — весьма сомнительная перспектива, учитывая случившееся в гидромассажной ванне. В идеале тур-бухгалтер относится к членам группы как к своим сослуживцам, коллегам, даже друзьям. Но и в подобной ситуации сокращение бюджета может привести к конфликту ЭФФЕКТ ДЖАКСА и лишним проблемам.

Первое, что я уяснила на тренинге по сертификации, так это то, что необходимо, чтобы группа понимала, где кончается дружба и начинаются рабочие отношения. С Джаксом я нарушила все правила, но надеялась, что и выгода окажется такой же существенной. Если он решил пойти на эти сокращения, моей работой было сделать так, чтобы всё прошло максимально легко. Конечно же, без большого «если» не обойтись. Я точно не знала, намеривался ли Джакс выполнять свою часть обязательств, но собиралась это выяснить.

Я поднялась с дивана и, собравшись с духом, направилась наверх, быстро скушав конфетку. Не уверена, что она была так ЭФФЕКТ ДЖАКСА уж нужна, но я хотела предстать перед ним спокойной и собранной настолько, насколько это было возможно.

На одном из диванов на втором этаже Чуи и Скай скручивали косяки в свете полуденного солнца. В Колорадо марихуана разрешена законом, и они трудились над сокращением своих запасов, чтобы пополнить их завтра утром в Денвере. Учитывая то, как любят зажигать рок-звёзды, мне оставалось лишь благодарить бога, что они подсели на травку — по крайней мере, она была дешёвой.

Когда я проходила мимо них, то задержала дыхание, чтобы не попасть в наркотическое облако. Из комнаты Джакса доносились голоса, но они были слишком тихие ЭФФЕКТ ДЖАКСА, чтобы хоть что-то понять. Он там не один?

Я неуверенно постучалась в дверь.

— Джакс?

Голоса внезапно стихли. Он приоткрыл дверь.

— Это может подождать?

— Не совсем. — Чем быстрее мы сократим расходы в бюджете, тем быстрее я смогу уведомить концертные площадки и изменить заявки поставщикам. — Я бы хотела разобраться с уменьшением расходов до того, как мы прибудем в Денвер. Пойдём вниз?

Он открыл дверь шире, и я увидела телевизор, где на паузу было поставлено чёрно-белое кино.



— У меня есть идея получше. Почему бы тебе не зайти ко мне?

— Я… уверена, это очень плохая идея.

— Тогда поговорим как-нибудь в другой раз ЭФФЕКТ ДЖАКСА. На следующей неделе тебя устроит? — спросил он, начиная закрывать дверь.

Ну нет, ты этого не сделаешь. Я втиснула руку в дверной проём.

— Нет, Джакс. Мы должны сделать это сегодня. Нет времени ждать.

Он понюхал воздух.

— Тогда заходи, но закрой за собой дверь. Тут жесть как воняет марихуаной.

Было заметно, как белые облачка дыма от косяков заплывают в его комнату. Он пытался втянуть меня в очередную игру? Я не знала, но мне не хотелось, чтобы он разозлился из-за того, что в его комнате стало бы так же вонять. Я забежала в маленькое пространство, закрыв и заперев за собой двери ЭФФЕКТ ДЖАКСА.

— Так это и есть знаменитая Крепость одиночества, — проговорила я, осматриваясь. Размеры комнаты едва позволяли вместить огромную двуспальную кровать Джакса. Интересно, как они втащили сюда матрас — он был тесно зажат между двумя стенами. Широкие ленты из плотной ткани, преимущественно тёмных приглушённых оттенков, свисали с потолка.

Множество подушек тёмно-коричневого, тёмно-фиолетового и тёмно-синего цветов лежали на кровати, покрытой толстым слоем опять же тёмных одеял. Рядом с расположенным на стене плоскоэкранным телевизором висела гитара. Вся комната оставляла впечатление нечто среднего между цыганским фургоном и крепостью из одеял.

Он сидел на кровати, на нём была уже другая футболка — серая, с ЭФФЕКТ ДЖАКСА треугольным вырезом — возможно, потому, что предыдущую я забрызгала водой. Джакс был похож на монгольского хана в шатре, его золотистая кожа ярко переливалась на фоне тёмных тканей. Комнату заполнял его аромат — насыщенный телесный запах, которым я не могла насытиться.

Держи себя в руках, подумала я, еле сдерживаясь, чтобы снова себя не шлёпнуть. Тебе нужно лишь покончить с обсуждением этих расходов, а потом ты попрощаешься и уйдёшь.

— Раз уж ты здесь, — голос Джакса прорвался сквозь мои размышления и вернул меня обратно к реальности, — не хочешь посмотреть кино? — Его взгляд приклеился к экрану.

Провести рядом с ним пару часов в ЭФФЕКТ ДЖАКСА запертой комнате? Возможно, это не самая хорошая идея.

— Может, как-нибудь в другой раз, — мило ответила я. — Сейчас у нас есть дела поважнее.

— Что может быть важнее самого лучшего фильма всех времён?

Я оторвалась от своих бумажек и присмотрелась к кадру, но увидела лишь двух мужчин в вагоне поезда. Пожала плечами.

— Сомневаюсь, что я вообще его видела.

— Дам тебе подсказу. В честь режиссёра этого фильма я назвал свою группу.

Конечно же, «The Hitchcocks»[17].

— А я думала, что название — просто игра слов, — сказала я, вспоминая, как ошиблась, в первый раз услышав про группу по её сокращённому названию[18].

Его шрам над ЭФФЕКТ ДЖАКСА бровью неуловимым движением передвинулся выше, а уголки губ поднялись вверх.

— Но сейчас ты уже должна знать, — сказал он, и с каждым слогом мой пульс учащался, — что я не играю словами.

Я должна была перевести разговор в более безопасное русло.

— Знаешь, ни разу не смотрела. Фильмы Хичкока, я имею в виду.

— Что, даже «Психо»? Или «Птицы»?

— Не-а, — ответила я, ухмыляясь. — Думаю, у нас совершенно разные интересы. Так что, давай поговорим о деле?

— Совсем наоборот. Давай ты посмотришь фильм, — сказал он, но не улыбнулся в ответ. — Чтобы ты узнала, что потеряла. — Я попыталась прервать его, но он продолжал: — Если не посмотришь «Незнакомцев в ЭФФЕКТ ДЖАКСА поезде», я не стану разговаривать с тобой про расходы, и это моё последнее слово.

Я рассердилась.

— Эй! Там, у ванны, ты пообещал, что сократишь расходы.

— Верно. Но я не обещал, что сделаю это на середине моего любимого фильма. Ну что, ты остаёшься или уходишь?

— Так, давай проясним: если я остаюсь на кино, мы сможем обсудить проблему расходов прямо сейчас. Ты не запудриваешь мне мозги, не дурачишь меня.

Он кивнул.

— Не запудриваю мозги, не дурачу.

Я вздохнула. Пусть это и не казалось многообещающим, но куда проще было бы поговорить с ним в данный момент и посмотреть фильм, нежели пытаться ЭФФЕКТ ДЖАКСА выловить его потом, когда он запросто смог бы придумать ещё отговорок тому, что «занят». К тому же, я почти с нетерпением ожидала небольшого перерыва в работе.

— Ох, что за чёрт! — сказала я.

Как только я плюхнулась на кровать со своим ноутбуком, мои глаза тут же расширились. Матрас был именно таким, какие мне нравились — с твёрдыми пружинами, но достаточно мягким сверху, чтобы не возникало ощущения, будто лежишь на доске. Вспомнив, на чём спала прошлой ночью, я не смогла удержаться от лёгкого стона удовлетворения.

Тёмные глаза Джакса сверкнули.

— Я знал, что хорош, но чтобы настолько!

— Спустись на землю, — я насмешливо ЭФФЕКТ ДЖАКСА улыбнулась ему, — это кровать.

— Странно, — сказал он, почёсывая подбородок в притворном недоумении, — на меня она никогда так не действовала.

— Определённо, это кровать, и никак не ты, — стояла я на своём, мне не хотелось подпитывать его эго. — По крайней мере, ей не нужно подсаживать к зрителям подставных фанаток, чтобы они кончали по сигналу.

— Нет никаких подставных фанаток, — весело ответил он. — Всё по-настоящему.

— По-настоящему? — Я закатила глаза. — Дай угадаю — эффект Джакса в действии.

Он, самодовольно ухмыляясь, потёр щёку большим пальцем.

— Эффект Джакса. — От его смеха по мне пробежала тёплая волна, и я покраснела. В первый раз я услышала, как он ЭФФЕКТ ДЖАКСА смеётся. И мне открылась его душевная, человеческая сторона, которой мне ещё не приходилось видеть за всё наше общение. — Мне нравится. Отличное название для альбома.

Я тоже начала смеяться.

— Может, нам всё-таки лучше поговорить о сокращениях в бюджете, — предложила я. Даже если сейчас Джакс вёл себя довольно мило, мне не хотелось сильно отдаляться от темы.

Его лицо словно накрыло тёмной тучей, а тон сразу стал холодным и деловым.

— Каков самый кратчайший путь к тому, чтобы держать лейбл подальше от наших денег?

Вот я и облажалась. Мимолётный проблеск той душевной стороны Джакса исчез так быстро, что я даже не ЭФФЕКТ ДЖАКСА была уверена в его реальности. Но, с другой стороны, именно на деловом разговоре я и наставала. Что ж, если ему хотелось держаться на профессиональном уровне, мне это отлично подходило.

— Я обратила внимание, что наиболее дорогостоящим и предоставленным на ваше собственное усмотрение пунктом является пиротехника. Она буквально сжигает ваши деньги.

Он скептически посмотрел на меня.

— Пиротехника — очень важная часть приличного рок-концерта. Именно это и отличает нас от групп, у которых дела так себе, и групп, которые не желают особо заморачиваться.

— Я не говорю о том, что вам нужно вообще от этого отказаться, — поспешно сказала я. — Но я не уверена, что ЭФФЕКТ ДЖАКСА ты понимаешь, в насколько серьёзных финансовых проблемах вы можете увязнуть.

— Тогда объясни. — По его ответу казалось, он был искренне заинтересован.

Он действительно не понимает? Я слышала, что часто членов группы держат в неведении относительно финансов, но лично с таким не сталкивалась.

— Тогда начнём с того, что деньги, которые вы тратите, не совсем ваши, — начала разъяснять я ему. — Их выплачивает вам лейбл, это аванс за продажи вашего будущего альбома.

— Это мне известно.

— Что ж, на данный момент вы уже продали много альбомов, но это лишь малый процент от каждого. Каждое ваше шоу, каждый взорванный фейерверк выходят из этого ЭФФЕКТ ДЖАКСА процента.

Джакс выглядел слегка недовольным.

— Вот мы и ждём, когда деньги вернутся к нам через продажи билетов и сувенирной продукции. Ни одна из групп не зарабатывает реальных денег на продажах альбомов. Для поддержания потока денежных средств у нас есть бухгалтеры.

— Но именно это я и пытаюсь тебе сказать. Вы тратите так много, что хорошо, если ваш тур не прервётся. Посмотри на эту страницу, вот сюда.

Джакс сморщился от вида колонок с цифрами.

— И на что именно мне нужно смотреть?

— Вот это означает, что, учитывая какой доход вы принесли и сколько ушло… — Я на мгновение задумалась, как бы получше объяснить финансовую ситуацию ЭФФЕКТ ДЖАКСА группы. — Ты можешь думать, что концертный бюджет на сегодняшнее шоу обеспечен продажами ваших альбомов на следующей неделе. Но если продолжать в том же духе, то скоро вы истратите все ваши деньги от следующих недель. Вы будете досрочно тратить всё больше и больше, месяц, потом два…

— И закончим тем, что будем давать низкобюджетные концерты в забегаловках, лишь бы избежать банкротства.

— Именно.

Он уставился в стену, погрузившись на какое-то время в свои мысли.

— Хорошо, — наконец сказал он. — Давай сократим большие пиротехнические вставки в песнях «Стеклянный блок» и «Найди свой путь». Тем более что мы исполняем их редко, хватает нового материала ЭФФЕКТ ДЖАКСА.

Я опустила глаза на свои подробные сметы. Это сократит расходы на пиротехнику на сорок процентов и приблизит «The Hitchcocks» на шаг к финансовой стабильности, а меня — к огромному бонусу.

— Спасибо, — сказала я. — Ты взял правильный курс.

Он что-то промычал, и я приняла это за одобрение или нечто подобное. По его реакции мне стало понятно, что лучше не торопить его с ещё большими урезками — по крайней мере, сейчас. И я уже знала, что раз мы стали двигаться в нужную сторону, остальные сокращения сделать будет легче.

— Итак, мы закончили? — спросил он. — Потому что я очень хочу досмотреть кино. И я ЭФФЕКТ ДЖАКСА сдержал свои обязательства.

Что ж, вот и всё. Меня удивило, как гладко это прошло, хотя мне и придётся смотреть фильм вместе с ним. Я надеялась, что до конца осталось недолго.

— Не стоит начинать сначала. Я разберусь по ходу.

Джакс нажал на кнопку пульта, фильм начал перематываться назад, он нажал снова, и на экране появились вступительные титры.

— Я не позволю тебе смотреть фильм Хичкока с середины. Это не имеет никакого смысла.

Внезапно я почувствовала боль от того, что он проигнорировал мои слова. Но, тем не менее, мне было до странного любопытно посмотреть его любимое кино. Так как я ЭФФЕКТ ДЖАКСА получила согласие Джакса на сокращения, за что, как мне думалось, пришлось бы побороться, я даже чуть опередила график. Это могло быть куда хуже — ну хоть матрас удобный.

Через несколько минут я поняла, почему он захотел перемотать на начало. Действительно, если бы я пропустила первую часть, это не имело бы никакого смысла. Двое незнакомцев ехали в поезде, как и говорилось в названии, каждый хотел, чтобы кое-кто умер. Но проблема была в том, что в убийствах всегда подозревают людей, наиболее близких к жертве — ни один из двоих не смог бы уйти, совершив задуманное убийство.

И тут один из них рассудил, а что ЭФФЕКТ ДЖАКСА если они двое, совершенно не знакомые друг другу люди, обменяются убийствами? В таком случае, нападавший остался бы никому не известен, а настоящий организатор убийства находился бы во время совершения преступления совсем в другом месте в присутствии свидетелей. Идеальное алиби — идеальное убийство.

По крайней мере, таков был план. Но так как это всё-таки было кино, то с самого начала всё пошло не так: алиби не сработало, у одного из мужчин случилось помутнение рассудка, и он чуть не убил второго; ну а полиция неслась за ними по горячим следам. Я даже удивилась, что такой старый фильм оказался настолько увлекательным.

— Ты ЭФФЕКТ ДЖАКСА очень умная, — сказал Джакс. — Думаешь, ты смогла бы провернуть такое?

Я моргнула и с любопытством посмотрела на него.

— Прости, что?

— План убийства.

Я безразлично пожала плечами.

— Да, конечно, с лёгкостью.

Его бровь со шрамом взлетела вверх.

— С лёгкостью?

— Даже тело бы никогда не нашли.

— Понятно… — неуверенно произнёс он.

Его реакция меня позабавила. Я положила руки под шею и улеглась на кровати, устраиваясь поудобнее.

— Это не так уж и сложно, — невозмутимо начала я. — Начать нужно с того, чтобы уничтожить все свидетельства, подтверждающие личность жертвы. Для зубов и лица подойдёт молоток, а отпечатки пальцев можно выжечь. Лучше разломать как можно больше костей ЭФФЕКТ ДЖАКСА, разделать тело на множество маленьких кусочков и разложить эти кусочки в пластиковые пакеты с хлорной известью, в полночь захоронить пакеты в могилы, да поглубже, и вычистить всё с ещё большим количеством хлорки. А можно просто использовать серную кислоту, которая растворит кусочки, а тебе лишь останется постепенно смывать их в сток.

Он сморщил нос.

— О господи! И откуда, чёрт побери, ты всё это узнала?

— Я не псих. Достаточно просто посмотреть всякие шоу по телику, да от скуки погуглить…

Джакс покачал головой.

— Надо быть поосторожнее, чтобы не вывести тебя из себя. Оказывается, парень, в которого ты брызнула перцем, отделался ЭФФЕКТ ДЖАКСА малой кровью.

— Ага, спорим, ты не догадывался, что был на волосок от смерти, когда отдал мне мой верх от бикини, — сказала я, придав своему лицу чрезмерно грубое выражение. — И у меня уже готов план, чтобы никто никогда тебя не нашёл.

Он ухмыльнулся.

— И это ты говоришь, что я перебарщиваю с образом мрачного и опасного?

Я не смогла удержаться от ответной улыбки — несмотря на все знания, полученные из телевизионных передач, вряд ли бы смогла убедить кого-то в собственной крутости.

— А что насчёт тебя? По-твоему, убийство сошло бы тебе с рук?

— Конечно, — сказал он, укладываясь рядом со мной ЭФФЕКТ ДЖАКСА. Неожиданно, у меня возникло ощущение, будто мы лежим на покрывале для пикника, наблюдая за звёздами — только разве что над нами был покрытый тканью потолок. — Не знаешь, где бы мне найти согласного незнакомца?

— Что ж, следующие пару недель я занята, однако после, возможно, смогу найти время для убийства по-быстрому. — Я сохраняла невозмутимость. — Плохо лишь, что мы уже больше не незнакомцы.

— Нет ничего плохого в том, чтобы узнать друг друга. Вот я выяснил, что ты не против посмотреть фильмы ужасов.

Я фыркнула от смеха. Мне вспомнились несколько наиболее отвратных ужастиков, которые мне пришлось высидеть до конца с моими бывшими.

— Вообще-то, как ЭФФЕКТ ДЖАКСА правило, я ненавижу их смотреть.

— О?

— Да, множество этих фильмов лишь о том, как людей крошат на мелкие куски. А если ты девушка, да к тому же уже не девственница, счастьем будет дожить до конца фильма. От этого у меня кошмары. — Я содрогнулась, представив, что бы могло случиться со мной, будь я героиней одного из таких фильмов.

Джакс заложил руки за голову.

— А знаешь, Хичкок говорил, что снимает свои фильмы для того, чтобы избавиться от своих кошмаров.

— Так он просто какой-то задрот, а? Снимает фильмы для того, чтобы избавиться от своих кошмаров, а, получается, передаёт их другим.

Он засмеялся ЭФФЕКТ ДЖАКСА.

— Не совсем так. В кошмарах все напасти происходят без причин. Точно так же мы себя чувствуем, когда теряем контроль над чем-либо в нашей жизни, типа это не в наших силах.

Я посмотрела на экран.

— И типа вот-вот случится что-то плохое.

— Точно. Но Хичкок обставил всех других режиссёров в том, что обернул кошмар в вымысел, где всё имеет свой порядок. И когда ты заканчиваешь смотреть фильм, все персонажи обретают смысл.

Я кивнула Джаксу, размышляя над тем, что он сказал, а сама наслаждалась его видом рядом со мной в кровати. Было заметно, как под его тонкой серой ЭФФЕКТ ДЖАКСА футболкой выпирают мышцы, и я поняла, что лениво прослеживаю линию его плеч.

— Значит, никаких фильмов ужасов, — сказал он. — Что мне скачать к следующему разу, «Неспящих в Сиэтле»?

— Фу, меня сейчас стошнит. — Я скривила лицо в притворном отвращении. — К чёрту всю эту фигню типа «парень встретил девушку, парень женился на девушке». Кому есть до этого дело? Эти фильмы всегда такие скучные. — И только после своего ответа, я сообразила, что вроде как согласилась, что будет и следующий раз.

Он поднял бровь.

— Никаких ужастиков, никаких романтических комедий. Ладно, Райли, что тогда тебе нравится?

Я ухмыльнулась.

— Экшены! И чем больше наворотов, тем ЭФФЕКТ ДЖАКСА лучше. Мой любимый — «Убить Билла», но, по правде говоря, я посмотрю всё что угодно, главное чумовой сюжет о мести и кучи битого стекла.

— О мести? — Я подумала, что Джакс засмеётся, но он не стал. — Так они тоже могут быть пугающими.

— Нет, экшены больше напоминают сказку. Плохой парень всегда получает по заслугам, а хороший парень вообще какой-то волшебник. Это мой личный любимый способ убежать от реальности.

— Тогда в следующий раз подберу что-нибудь, где побольше взрывов. — Он схватил пульт и нажал на паузу, когда мы уже просмотрели значительную часть.

— Эй! Зачем ты остановил фильм?

— Теперь я знаю, что ты ЭФФЕКТ ДЖАКСА не фанатка ужастиков, и удивительно, как ты терпела его так долго. Но, по-моему, я уже достаточно тебя помучил. Если хочешь, можешь идти.

— Ты издеваешься? Не можешь же ты раздразнить меня первой половиной кино, а потом остановить его, когда я уже втянулась. Мы должны досмотреть фильм до конца. — Я дотянулась до пульта и нажала кнопку старта.

Он улыбнулся.

— Как скажешь.

Когда фильм вновь продолжился, я почувствовала, что тело моё расслабилось, и поняла, что впервые мне было так уютно в присутствии Джакса. Скрывалось ли за той чушью, что он говорил, нечто большее? Только что у нас состоялась вполне естественная беседа и ЭФФЕКТ ДЖАКСА, учитывая ситуацию, почти нормальная. Мы лежали рядом, но я не чувствовала себя напряжённой или возбуждённой — нет, лишь умиротворённой.

Если бы я только могла остаться в этом мгновении — так я подумала, зевая, и поудобнее устроилась на подушке. Я закрыла глаза, пытаясь сохранить происходящее в памяти.

Когда мои глаза открылись, снаружи было темно, экран телевизора напротив меня сиял чёрным. Вот дерьмо! Я уснула на середине фильма. В его кровати, определённо самом неподходящем для меня месте во всём автобусе, да что уж там — во всём мире. Но потом мне вспомнился наш разговор. Мы перешли на личные темы. Как это случилось ЭФФЕКТ ДЖАКСА? А где Джакс?

Сбитая с толку, я приподнялась на локтях и оглянулась. Он был там же, но не спал, а карябал что-то в тетрадке.

— О боже, я настоящая засранка, — начала я. — Кровать такая удобная, а я была такой уставшей…

— Неважно, — перебил он. — Зато мы поговорили о серьёзных вещах. За день ты устала. Даже больше, чем устала. Практически засыпала.

Мне не хотелось, чтобы он думал, будто я сплю на работе.

— Я привыкну спать на диване, — быстро выпалила я. — Это больше не будет мешать…

— Да мне всё равно, — сказал он. Его рука сжала моё плечо. Этот жест был до странного утешительным, должна признать ЭФФЕКТ ДЖАКСА, мне начинал нравиться вот такой Джакс — более мягкий, более нежный. — Но мне не всё равно, если ты не высыпаешься. А диван явно с этим не справляется.

— Я здесь всего лишь на две недели, — проговорила я. — Мне не нужно что-то особенное. — Я должна была спасти финансы группы, но никак не стать причиной ещё больших растрат.

Он почесал подбородок.

— Хм. А ты не пробовала те раскладушки в коридоре?

— Пробовала, но они ещё твёрже, чем диван. — Я застонала. — Знаю, кажется невероятным.

— Плохо, что у нас нет ещё одной комнаты с кроватью. — На мгновенье он погрузился в свои мысли. — Что ЭФФЕКТ ДЖАКСА ж. Выходит, что ты будешь спать здесь.

Кровать очень удобная, но не настолько, чтобы заставить меня потерять рассудок.

— Я буду что? Думаю, ты неправильно понял, что значит посмотреть с тобой кино.

Он хохотнул.

— Райли, я не это имел в виду. Кровать большая. А я вообще почти не сплю. И если тебе на ней комфортно… ну, мне остаётся лишь порадоваться этому.

— Очень удобно придумано. К этому ты и вёл всё это время?

Джакс озадаченно посмотрел на меня.

— Ты совсем не доверяешь людям, да?

— Я доверяю лишь тем, кто это доверие заслужил, — ответила я. — А ты же лишь играл со мной в ЭФФЕКТ ДЖАКСА игры с самого первого дня, как я здесь. Даже ещё до того, как я оказалась здесь, если вспомнить про тех группиз. — Я взлохматила волосы, подражая их безвкусному виду.

— Значит, ты думаешь, что у меня был такой план, типа заманить тебя сюда и заставить переспать со мной, воспользовавшись силой эффекта Джакса?

— Звучит очень по-хичкоковски. — Я знала, это было нечестно, но когда Джакс сам играл честно?

Он вздрогнул, как от удара, и меня сразу пронзило чувство вины.

— Послушай меня. Я не приводил тебя сюда. И не я заставил тебя уснуть здесь. Как бы я это спланировал, если всё зависело ЭФФЕКТ ДЖАКСА от тебя?

Конечно, он прав, но я упряма.

— Всё верно. А сейчас, скорее всего, ты скажешь мне, что спишь голышом, — сказала я. — Ты всегда ведёшь к этому.

Он помрачнел.

— Мы уже достаточно поиграли. Но я не монстр, и сегодня я не играю в игры. Ты ясно обозначила свою позицию. Наша сделка остаётся в силе — по одному поцелую после каждого концерта, но никакого секса в этой комнате, и это обещание.

— И мне стоит поверить?

— Я буду спать на полу. Так лучше?

— Ну а группа?

— А что группа?

— Как-то мне не хочется, чтобы твоя группа думала, будто мы занимаемся сексом, хотя ЭФФЕКТ ДЖАКСА я ваш тур-бухгалтер.

— Расслабься, Райли. Даже если учесть, что это самый большой автобус, который нам удалось отыскать, здесь всё равно тесно, и нам приходится делить пространство друг с другом. Кев и Чуи спят в одной комнате, но никто не думает, что они там трахаются.

Я вгляделась в его лицо. Не очередная ли это уловка? Но он не казался нечестным или сам себе на уме. И опять же, не зря его комнату в группе называли Крепостью одиночества. Из чего я сделала заключение, что он редко кому позволял войти внутрь. Но сейчас он хочет, что я здесь спала ЭФФЕКТ ДЖАКСА? Даже в своих мечтах я могла оказаться в комнате Джакса только ради секса. Переезд к нему не входил в мои фантазии.

— Джакс, я не хочу говорить «нет», — осторожно начала я. — И я не хочу, чтобы ты спал на полу.

— Тогда просто скажи «да». Это лёгкое слово. Две буквы, один слог. — Он изучал моё скептическое выражение лица. — Клянусь тебе, в этой кровати ничего не будет, ты лишь хорошенько выспишься.

Я смотрела на покрывало, окружавшее нас.

— Хорошо, — согласилась я. Вздохнув, плюхнулась на спину на чрезвычайно удобную кровать. — Но достань ещё подушек, потому что они будут между нами.

Он протянул руку в угол ЭФФЕКТ ДЖАКСА кровати и вытащил длинную подушку, почти с меня ростом.

— Эта подойдёт?

Я глянула на подушку и сморщила нос.

— Пообещай мне, что не делал с ней ничего непристойного.

Он покачал головой, ухмыляясь, и пряди его длинных тёмных волос упали ему на лицо.

— До настоящего момента мне это даже в голову не приходило.

Я посмотрела в его глаза.

— Если я сплю здесь, то мы только спим и ничего больше. Никаких игр.

Он ничего не ответил. Лишь приподнялся и накрыл мои ноги толстым пушистым одеялом. Как давно уже никто не укутывал меня, и когда Джакс это сделал, я почувствовала себя в безопасности ЭФФЕКТ ДЖАКСА, защищённой. Я не могла сказать «нет» — и не хотела.

— Как бы мне хотелось, чтобы твоя кровать не была такой удобной… — тихо произнесла я, и мои слова затихли, меня захватил сон.

Приглушённый свет над головой выключился со слабым щелчком.

— Спокойной ночи, Райли, — сказал он, поворачиваясь на своей стороне кровати.

Я покрепче обхватила подушку, потому что она пахла Джаксом. Окружённая полной темнотой, я уткнулась в неё лицом и заснула под звук его равномерного дыхания.


Глава 11

ГОРОД НА МИЛЬНОЙ ВЫСОТЕ[19]

На следующее утро меня разбудил тусклый солнечный свет. Чувствуя себя хорошо отдохнувшей и бодрой, я встала, а Джакс продолжал спать. Какое ЭФФЕКТ ДЖАКСА-то время я полюбовалась им — он выглядел таким умиротворённым. Неужели я смотрела на того же парня, который вчера утром шантажировал меня моим же бикини?

Я ухмыльнулась и покачала головой. Конечно же, я не ожидала, что он начнёт приставать ко мне ночью, и всё-таки меня удивило, что он не позволил себе большего, чем положить руку на стену из подушки между нами, а, может, я просто не заметила.

Я тихонько выскользнула из его комнаты, проделала все необходимые утренние процедуры и на весь оставшийся день с неохотой погрузилась в работу, чтобы не думать о моих развивающихся чувствах к Джаксу. Но работа оказалась лишь ЭФФЕКТ ДЖАКСА кратковременным отвлечением, потому что стоило мне только сделать паузу, как мои мысли тут же возвращались к нему. Однако, теперь я не знала, что о нём думать. Когда я впервые его встретила, он произвёл впечатление человека, который хочет лишь отрываться и получать от этого удовольствие. Но увидев вчера его более приземлённую сторону, я начала думать, что он больше, чем просто один из сексуальных сладкоголосых соблазнителей, постоянно участвующий в оргиях за сценой. Я бы даже могла реально влюбиться в него.

Ко всему прочему, моё физическое влечение к нему не уменьшилось с нашей первой встречи. Даже наоборот, оно возросло, и теперь, когда я ЭФФЕКТ ДЖАКСА спала в его постели, часть меня опасалась того, что может произойти при малейшей потере самоконтроля. После того, как он сделал мне массаж, я чувствовала себя весьма сексуально неудовлетворённой и полностью посвятила себя работе, стараясь отвлечься. Не сильно, но это помогало.

Часы шли, я работала. Мы уже проехали полштата Небраска, когда я начала, и к тому времени, как я обратила внимание на пейзажи за окном, плоские равнины сменились холмами — мы были в Колорадо. Автобус периодически останавливался, чтобы члены группы могли затариться легализованной марихуаной, но меня это мало волновало, потому что я не собиралась курить на работе.

У ЭФФЕКТ ДЖАКСА меня свело все мышцы оттого, что весь день я просидела на диване на втором этаже, и стоило мне вытянуть руки и ноги, как я услышала, что кто-то поднимается по лестнице.

Один за другим появились Чуи, Скай и Кев, у каждого были полные руки коричневых пакетов. По тому, как светились их лица — словно сейчас было утро Рождества — мне стало ясно, что им не терпится распаковать свои «подарки».

— Боже, Райлс, ты всё пропустила, — сказал Чуи, поднимая солнцезащитные очки, чтобы посмотреть на меня. — Мы закупились до конца жизни.

— Или на один твой обычный день, — сказала Скай, шутливо пихнув его в грудь.

Я улыбнулась.

— Судя ЭФФЕКТ ДЖАКСА по всему, вы повеселились. — Моё внимание вернулось к таблицам бюджета в моём ноутбуке, и мне было немного завидно. Я бы тоже с удовольствием посетила эти магазины, просто даже чтобы посмотреть, что они из себя представляют, и чтобы потом рассказывать, что я бывала в них, но, к сожалению, как говорится, делу время, а потехе час.

Пока Кев шарил в холодильнике в поисках бутылок пива, Скай вытащила пластинку из обложки и поставила её в проигрыватель. Обложку она передала Чуи, который плюхнулся на диван напротив меня и немедленно приступил к скручиванию косяка, высыпав несколько линий из травы.

— Время задымить весь этаж марихуаной ЭФФЕКТ ДЖАКСА, которую нам предложил прекрасный штат Колорадо, — объявил Чуи, поджигая косяк и затягиваясь от него.

Я с неохотой отказалась от бутылки пива, предложенной Кевом, потому что мне ещё предстояло чуток поработать. Комнату быстро заполнили дым от травки и высокопарный рок от группы «The Black Keys»[20], и я поднялась, чтобы закончить свою затянувшуюся работу. Я посмотрела на них.

— Ребята, я хочу попросить вас об одолжении. Не могли бы вы отдавать мне чеки, если расплачиваетесь из денег группы? Это весьма облегчит мне работу.

— Не вопрос, Райли, замётано, — ответила Скай сладким голосом.

Чуи поднял косяк, который по толщине напоминал маркер.

— Не хочешь покурить ЭФФЕКТ ДЖАКСА эту прекрасную травку? Это тоже весьма облегчит твою работу.

Я рассмеялась над таким великодушным предложением.

— Спасибо, но как-нибудь в другой раз. Сворачивайте свои косяки здесь, а я отправлюсь разворачивать свои таблицы наверх.

— Как хочешь, нам больше достанется, — сказал Чуи. На его лице засияла широкая слащавая улыбка, когда он выдохнул дым.

Я захлопнула крышку ноутбука и отправилась на террасу. Когда я открыла дверь, меня встретили сияющее солнце и прохладный ветерок — как раз на такой свежий воздух и тишину я и надеялась.

— Ты просто не можешь без меня, а?

Низкий голос с игривыми интонациями застал меня врасплох ЭФФЕКТ ДЖАКСА. Повернувшись, я увидела Джакса, стоящего там, где перила пересекались с баром. На нём были чёрная футболка с треугольным вырезом и чёрные джинсы, и он выглядел на редкость расслабленным для середины дня, развалившись на барной стойке с коктейлем в руке. Сегодня вечером у группы концерт, а обычно перед концертами Джакс был сама серьёзность, когда остальные члены группы были готовы зажигать.

— Ага, — холодно проговорила я, уже привычно пропуская мимо ушей его подколы. — Мечтать не вредно.

— Однако ты здесь. И я здесь.

— Это совпадение. Члены твоей группы накурили так, что хоть топор вешай, поэтому я поднялась сюда подышать свежим воздухом.

— Ну да. Это в их ЭФФЕКТ ДЖАКСА духе. — Он слегка кивнул и сделал долгий глоток.

— А ты точно не хочешь повеселиться вместе с ними? — спросила я.

Допив коктейль, он посмотрел на лёд, оставшийся в стакане, и еле заметно покачал головой.

— Сейчас я не в настроении.

Похоже, что сейчас Джаксу было не до его обычных игр. Возможно, он пришёл сюда, чтобы побыть одному.

— Может, ты хочешь, чтобы я ушла? — спросила я, делая шаг в сторону двери.

Он отмахнулся от моего вопроса и постучал кубиками льда в стакане.

— Хочешь выпить? Я налью.

Я планировала закончить работу, но ощутив в Джаксе редкую для него чувствительность, решила ЭФФЕКТ ДЖАКСА, что работа может и подождать. Я пожала плечами.

— Почему бы и нет? Я выпью то же, что и ты.

Его лицо просветлело.

— Это довольно крепкий коктейль. Уверена?

Я улыбнулась.

— Да.

Оставив ноутбук на столе, я подошла к бару и прислонилась к стойке рядом с Джаксом, пока он смешивал два коктейля, разливая их в подходящие стаканы.

Он протянул мне один из стаканов, наполненных янтарной жидкостью.

— «Крёстный отец» для дамы.

— Благодарю вас, мистер Корлеоне, — ответила я, поднимая стакан в его честь.

— Всегда пожалуйста, — сказал он, чокнулся со мной, улыбнулся и отпил.

Напиток пах чистым спиртом, однако я храбро сделала глоток, но ЭФФЕКТ ДЖАКСА только чтобы выплюнуть почти всё обратно. Мне нравились крепкие напитки, но он, похоже, предпочитал ещё крепче. Жидкость обожгла всё моё горло, но, на удивление, во рту осталось приятное послевкусие. И этот напиток напомнил мне поцелуй Джакса — опасный, но стоящий того.

— Впечатляюще, — сказал он с улыбкой перед тем, как забрать у меня стакан, — но ладно, я сделаю тебе «Мохито». Тебе не обязательно допивать.

Я забрала стакан обратно, тоже с улыбкой.

— Вообще-то, на вкус он очень даже ничего. Теперь мне понятно, почему он тебе так нравится. — Я должна была признать, что Джакс был в какой-то мере даже милым, и ЭФФЕКТ ДЖАКСА, возможно, я не отдавала ему должного. Под внешней оболочкой «плохого мальчика» скрывалась его хорошая сторона.

— Эй, Джакс, — сказала я, — спасибо, что вчера разрешил мне поспать в твоей кровати. Я действительно ещё так хорошо не высыпалась с тех самых пор, как оказалась в этом автобусе.

— Я рад, что ты смогла хорошенько отдохнуть. Может, теперь ты не будешь такой злюкой, когда я буду к тебе подкатывать.

Я толкнула его плечо своим, но чувство было такое, будто я толкнула кирпичную стену.

— Ну вот. Несколько любезностей произвели на меня впечатление, но окончательный вердикт ещё не вынесен.

— Я понимаю, ты не делаешь поспешных выводов, — сказал он, поднимая ЭФФЕКТ ДЖАКСА брови.

— А я понимаю, ты наконец-то меня слушаешь, на этот раз.

— Надейся, что так, — подмигнув, ответил Джакс.

Мне действительно начинала нравиться эта его сторона: забавная, без всяких игр. Я сделала ещё глоток, в этот раз жгло не так сильно.

— Знаешь, а ты был в отключке сегодня утром.

— О… — ответил он. Его улыбка померкла, а взгляд медленно устремился куда-то вдаль.

— Вроде ты говорил, что никогда не спишь.

Он отпил от своего коктейля, не глядя на меня.

— Сплю. Просто не много.

Я изучала его, напряжение повисло в воздухе. Быть может, я сказала что-то не то. Скорее ЭФФЕКТ ДЖАКСА всего, он действительно мало спит, вопрос в том, всё ли дело в бессоннице?

Джакс вытащил косяк из переднего кармана фуболки.

— Не возражаешь? Я помню, ты сказала, что хочешь подышать свежим воздухом.

Минуту назад я, может, и возражала бы, но теперь это была возможность разрушить затянувшееся между нами напряжение.

— Нет, конечно!

Он всунул косяк между губ, подкурил от серебреной зажигалки «Зиппо», попыхивая несколько раз, отчего тлеющий кончик зашипел, и затянулся. Зажав косяк между двумя пальцами, он протянул его мне:

— Хочешь?

Я, слегка улыбнувшись, покачала головой.

— Нет, спасибо. Я пробовала несколько раз, но мне от этого никакой пользы. Так что ЭФФЕКТ ДЖАКСА не трать его впустую.

— Ну как хочешь, — сказал Джакс. Он поднёс косяк к своим губам и ещё раз затянулся, оглядывая меня с головы до ног.

Судя по тому, что его сотоварищи управлялись с травой, словно это пачки с «M&M’s», я предполагала, что он делает то же самое, но вообще-то это был первый раз, когда я увидела, как он курит.

— Ты всегда куришь здесь? — спросила я, лениво покрутив стаканом.

Он чуть кивнул, выпустив дым в сторону горизонта.

— Почти всегда. Остальные из группы любят курнуть вместе, повалять дурака. Для них это вид общения.

Исходя из личного опыта, мне было ЭФФЕКТ ДЖАКСА известно, что курение травки всегда занятие групповое. Я изучала выражение его лица.

— Разве это не всегда вид общения?

— Бывает и нет, — ответил он, потом снова затянулся и пожал плечами. — Но иногда это просто способ очистить своё сознание. Разблокировать какие-то мысли, понимаешь?

— Какие мысли?

— Бредовые, — небрежно сказал он.

На удивление, Джакс был откровенен со мной. Мне хотелось узнать о нём больше, но я боялась задать вопрос, из-за которого ему станет некомфортно. Поэтому я лишь улыбнулась и пихнула его в руку в попытке разрядить атмосферу.

— Да ну? До прошлой ночи я могла бы подумать, что у тебя всё время один бред ЭФФЕКТ ДЖАКСА в голове.

Он коротко рассмеялся.

— Ладно, да, я это заслужил.

Я подняла бровь. Это было маленькое лукавство с моей стороны, чтобы он что-нибудь бросил мне в ответ, но, к моему удивлению, Джакс не воспользовался этой возможностью.

— Так ты согласен с этим? — спросила я.

— А что я могу сказать? — ответил он холодно. — Я люблю поразвлечься, не буду отрицать. Но и ты не притворяйся, что не любишь того же.

Я задумалась о том, готова ли признать, что, несмотря на напряжённость, его игры были и весьма забавными. Мы явно стали ближе за прошедшие два дня, но вопреки этой возрастающей близости ЭФФЕКТ ДЖАКСА — поцелуй и то, что я сплю в его кровати — я не готова была рассказать ему, что часть меня наслаждается его играми.

Я сделала ещё глоток от своего «Крёстного отца», с каждым разом его вкус мне нравился всё больше.

— Да нет, ты прав, я тоже люблю поразвлечься, — подтвердила я. — Ты сам знаешь, что я могу отрываться. Но только в отпуске или по выходным. Большей частью я живу обычной жизнью работающего человека, как и все остальные. Реальный мир имеет своё влияние, и не каждый может позволить себе жить как рок-звезда.

Он склонил голову набок.

— Ты думаешь, я не живу в реальном ЭФФЕКТ ДЖАКСА мире?

— Нет, живёшь, но твой реальный мир отличается от моего.

— Как так?

Я сдвинула брови, удивлённая тем, что Джакс не видит разницы между бухгалтером и рок-звездой.

— У тебя бесчисленное количество обожающих фанатов, которые рассыпаются перед тобой от каждого твоего слова. А кто-то может кончить от одного твоего голоса. У тебя есть группиз. Ты можешь пить и курить травку на работе. Вся твоя жизнь как один большой рок-концерт.

Через несколько секунд от провёл пальцами по своим тёмным, взъерошенным ветром волосам.

— Не всегда, знаешь ли.

— О?

— Я пропускал школу, ввязывался в драки, — сказал он перед ЭФФЕКТ ДЖАКСА тем, как сделать длинную затяжку от косяка. — Удивил?

— Тем, что у тебя были проблемы в школе? Вот чего уж представить себе не могла, — шутливо ответила я.

Он улыбнулся и выдохнул.

— Тогда я и взял в руки гитару. Не помню, кто первый предложил, но мы со Скай решили создать свою рок-группу. Тогда мы думали, что если собираемся быть в рок-группе, то должны будем в первую очередь делать кое-какие определённые вещи, типа принимать наркотики, тусоваться до рассвета, громить гостиничные номера, отрываться, ну и всякие прочие безумства.

Я тоже много тусовалась по молодости, особенно в колледже, но, стопроцентно, ни ЭФФЕКТ ДЖАКСА одна из тех вечеринок не стояла в сравнении с любым сумасшествием, что он вытворял.

— Мне всегда было интересно, на что это похоже — быть на сцене во всём этом блеске и гламуре, в окружении группиз, — сказала я, показывая стаканом на все эти излишества, которыми был напичкан автобус. — Ты счастлив, что твои мечты сбылись?

Он пожал плечами.

— Конечно, всё это приятные дополнения, но не из-за этого я играю музыку.

Я склонила голову набок от любопытства.

— Даже так? Тогда почему?

Он криво ухмыльнулся.

— А почему нет? От этого мне становится лучше.

— Становится лучше? — переспросила я. Мне казалось, что он вот-вот выдаст мне ЭФФЕКТ ДЖАКСА нечто глубокое и философское, а его слова оказались весьма прозаичными.

Он кивнул.

— Ну да. Когда думаешь об этом, нет ничего важнее. И становится лучше. — Он посмотрел на меня. — Понимаешь, это позволяет забыть всё прошлое дерьмо, перестать волноваться о будущем и просто наслаждаться моментом.

Его простое объяснение было мне понятно. Я сама всегда тусовалась, когда не работала. И вечеринки помогали мне забыть о работе — как и о дерьмовых моментах моего прошлого.

— Возможно, ты прав, — ответила я.

— Вот видишь, мы с тобой, оказывается, не такие уж и разные, — ухмыльнувшись, сказал Джакс.

— Эй, но это не значит, что быть бухгалтером ЭФФЕКТ ДЖАКСА и быть рок-звездой — это одно и то же, — шутливо заметила я.

— Ну да, может, различия и есть, но все мы хотим одного и того же, и не важно, что мы для этого делаем, — сказал он, но потом его голос снова зазвучал серьёзно. — Не имеет значения, рок-звезда ты или бухгалтер. Многими движет стремление испытать как можно больше удовольствий. Другие просто пытаются избежать боли. Но мы делаем всё это лишь по одной и той же причине: почувствовать себя лучше.

— Я никогда не думала об этом в таком ключе, — сказала я, взвешивая смысл сказанного. — Что же тогда движет тобой?

Джакс сделал ЭФФЕКТ ДЖАКСА длинный затяг.

— Боль, — его слова прозвучали тихо. Он повернулся ко мне и поднял косяк, его ониксовые глаза сфокусировались на горящем кончике. — Всё из-за неё.

Я ничего не могла поделать с собой и смотрела на отражение тлеющего оранжевого кончика косяка в его затуманенных глазах. Насколько притягательным было его обаяние, настолько осязаемой была его боль. Меня переполняло сочувствие, отчего моё собственное болезненное прошлое попыталось снова прокрасться в мои мысли, и я изо всех сил старалась отбросить эти воспоминания обратно, в их тёмный потаённый уголок. Наверняка он тоже прятал свои собственные личные негативные моменты и, без сомнения, тоже боролся с ними, точно так ЭФФЕКТ ДЖАКСА же, как и я.

Я протянула руку и, выдернув косяк из его пальцев, приложила его к своим губам. Он наблюдал за тем, как я вдыхаю, на секунду задерживая тёплый дым, а потом выдыхаю. Никто из нас не произнёс ни слова, но, с другой стороны, слова были не нужны.

Мы передавали косяк туда-сюда, пока не выкурили до конца, всё это время сохраняя молчание и наблюдая, как солнце тонуло за горами, отбрасывая длинную тень по всей террасе.


Глава 12


documentaxyjfob.html
documentaxyjmyj.html
documentaxyjuir.html
documentaxykbsz.html
documentaxykjdh.html
Документ ЭФФЕКТ ДЖАКСА